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科学智慧火花

弗詹姆斯·杜威·沃森(James Dewey Watson)

美国生物学家 美国科学院院士

国籍:美国

出生地:芝加哥

院校:1947年毕业于芝加哥大学,印第安纳大学研究生院

学位:博士

成就:诺贝尔诺贝尔生理学或医学奖

 
沃森: 探索DNA双螺旋结构的优胜者    

1951年~1953年在英国期间,沃森和克里克合作,应用物理学、化学的新技术和生物学研究的新成果,用综合的观点,把自己的创造性工作同前人的研究成就结合起来,提出了DNA的双螺旋结构学说,这个学说不但阐明了DNA的基本结构,并且为一个DNA分子如何复制成两个结构相同DNA分子以及DNA怎样传递生物体的遗传信息提供了合理的说明,成功地解决了DNA的三维结构问题。

1953年4月25日,世界权威杂志《自然》杂志发表了沃森、克里克的一篇900多字优美精炼的短文,宣告了DNA分子双螺旋结构模型的诞生。这个结构模型的要义是:DNA是一个长长的双链分子,由两条同轴反向相互缠绕的多核苷酸链组成,外侧是由脱氧核糖和磷酸根组成的分子骨架,中间是由互补的碱基对组成的阶梯,碱基配对方式是A配T,C配G;碱基对间距为0.34纳米,每10个碱基对形成一个螺旋周期,螺旋直径为1纳米。这个模型既能从螺旋性、分子直径、碱基对的几何学尺度等方面阐明X射线衍射图像,又能以碱基专一性互补配对来解释查伽夫当量定律。DNA双螺旋结构是一个极为成功、无懈可击的DNA分子结构模型,它由两条右旋但反向的链在同一个轴上盘而成,像一个螺旋形的梯子,生命的遗传密码就列在梯子横档上。据科学家统计,一个体细胞的全部DNA“螺旋楼梯”长约2米。若将一个人的全部DNA连接起来,可以在地球和太阳之间扯上80个来回。 DNA分子双螺旋结构模型的发现,是生物学史上的一座里程碑; 1962年,沃森、克里克因发现DNA分子结构,与改进了X射线衍射技术的威尔金斯一起获得了诺贝尔医学或生理学奖。

个人经历    

1928年4月6日生于芝加哥。1947年毕业于芝加哥大学,获学士学位,后进印第安纳大学研究生院深造。1950年获博士学位后去丹麦哥本哈根大学从事噬菌体的研究。1951~1953年在英国剑桥大学卡文迪许实验室进修。1953年回国,1953~1955年在加州理工大学工作。1955年去哈佛大学执教,先后任助教和副教授。1961年升为教授,在哈佛期间,主要从事蛋白质生物合成的研究。1968年起任纽约长岛冷泉港实验室主任,主要从事肿瘤方面的研究。

相关科学成就    

沃森在生物科学的发展中也起了非常大的作用,例如在攻克癌症研究上,在重组DNA技术的应用上等等。他还是人类基因组计划的倡导者,1988年至1993年曾担任人类基因组计划的主持人。

沃森被许多人描述为:才华横溢、直言不讳、性格怪异。他知识渊博而不迂腐。精力非常旺盛,从学生时代开始他就很喜欢打网球。每天都坚持打一会儿网球。

生活图片    

        

发布时间:2019-10-30