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科学智慧火花

威廉·伦琴(Wilhelm Röntgen,1845.3.27—1923.2.10) 德国物理学家

国籍:德国

出生地: 德国莱纳普(现在雷姆沙伊德)

院校:乌得勒支大学(学士);苏黎世联邦理工学院(硕士,博士)

成就:诺贝尔物理学奖(1901年) 发现X射线(或伦琴射线、X光)

 
伦琴:“世界上第一位获得诺贝尔物理学奖的人”

1895年,五十岁的伦琴已是德国维尔茨堡大学教授.一天夜晚,他做阴极射线的实验。伦琴把阴极射线管用黑纸严密地围起来,然后关闭窗门,接通电源,想检查黑纸是否漏光。室内一片漆黑,黑纸没有漏光,使他很满意。他正要做进一步的实验时,却发现涂着铂氰化钡的屏幕上,闪烁着黄绿色的荧光。这使他很惊讶,立即切断了电源,那荧光也就消失了。可是当射线管一通电,那荧光也就又出现了。是什么东西使得铂氰化钡发光呢?射线管里有什么东西放出来呢?伦琴试着用一本书放在射线管和屏幕之间。一通电,屏幕照样发荧光。他又试着用木头、玻璃、硬橡胶等作为阻挡物,但都无法阻断屏幕上的荧光。那时候,全世界的科学家都认为,原子是构成物质最基本的单位,根本不知道原子内部还有结构,可以发出射线。伦琴当然也不例外。可眼前的实验却提示原子内部有某种未知的射线放出,而且一般物质无法阻挡这种射线。这是什么射线呢?伦琴陷入了沉思之中。夜深了,伦琴疲乏地跌跌撞撞回到家中。为了不惊动妻子,他一个人悄悄地坐下吃饭。当他拿起一片面包时,无意中看见面包在桌布上的投影。“好极了,原来是这样!”他大喊了一声,把面包扔下,马上走出家门,奔向实验室。伦琴的喊声惊醒了他的妻子别鲁塔。她匆匆忙忙从卧室里出来,看到桌上的晚餐似乎没有动过,而丈夫已经走远了.别鲁塔轻轻地叹了口气,包上一些食物,走向实验室.她知道他肯定在那里。伦琴看到妻子来了,很高兴。他告诉她自己发现了一种不知名的射线,并让妻子做助手,来测定一下射线能射多远。别鲁塔拿着涂着铂氰化钡的屏幕慢慢地后退着。突然,她“啊”地叫了一声。“怎么啦?怎么啦?”伦琴忙问。“快来看我的手!”别鲁塔说。“手怎么啦?被射线刺伤了?”“不,在荧光屏上……”他们俩看到在荧光屏上有一只非常清晰的手的骨骼的影像!这是人类第一次看见自己的骨骼影像.两人目瞪口呆地看着那影像,在吃惊之余的同时,有一种毛骨悚然的恐怖感.伦琴意识到事情的重要性,他马上用感光胶片为他妻子的手做了摄影.“这真是一种神奇的射线。这到底是什么射线呢?”“这是一种未知的射线.这是X.”“对,就叫它X射线吧。”一个多月后,伦琴的论文《一种新的射线》发表了。1896年,在柏林的物理学年会上,伦琴展示了这张照片,并当场进行了表演,立刻引起了参加会议的学者的重视。消息迅速传遍了全世界,美国有一家医院就用伦琴发现的X射线为一位受枪伤的病人作子弹定位,顺利地取出了体内的子弹。三个月后,在维也纳,医生开始用X光拍片。很快,全世界刮起了一股X射线热。后来,X射线被进一步应用到金属探伤、晶体研究等方面。X射线的发现,不仅只有实用方面的功能,还提示了在原子内部有着复杂的结构.科学家卢瑟福、居里夫人等科学家的研究也从中获得了启示,伦琴的发现可以说开创了原子物理学的新时代。1901年12月10日,瑞典皇家学院把世界上第一枚诺贝尔物理学奖章、证书和奖金,授予伦琴这位杰出的科学家。

个人经历

威尔姆·康拉德·伦琴1865年迁居瑞士苏黎世,伦琴进入苏黎世联邦工业大学机械工程系,1868年毕业。1869年获苏黎世大学博士学位,并担任了物理学教授A·孔脱的助手;1870年随同孔脱返回德国,1871年随他到维尔茨堡大学和1872年又随他到斯特拉斯堡大学工作。1894年任维尔茨堡大学校长,1900年任慕尼黑大学物理学教授和物理研究所主任。1923年2月10日在慕尼黑逝世。

相关科学成就

发现了X射线,为开创医疗影像技术铺平了道路,1901年被授予首次诺贝尔物理学奖。这一发现不仅对医学诊断有重大影响,还直接影响了20世纪许多重大科学发现。到今天,为了纪念伦琴的成就,X射线在许多国家都被称为伦琴射线,另外第111号化学元素Rg也以伦琴命名。

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