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科学智慧火花

詹姆斯•瓦特(1736年1月19日 — 1819年8月19日 / 英国著名的发明家)

国籍:英国

出生地:苏格兰格拉斯哥格林诺克镇

院校: 

成就:第一次工业革命时改良蒸汽机

 
瓦特:“好奇心是一个人有所发现、有所成就的前提”

瓦特是世界上公认的发明家。他发明了蒸汽机,被世人称为“蒸汽机之父”。他的创造精神为后人留下了宝贵的精神和物质财富,极大地推动了社会生产力的发展。瓦特出生在英国苏格兰一个小镇格里诺克,他的父亲是一个木匠,祖父和叔父都是机械工匠。瓦特从小就表现出惊人的智慧和强烈的好奇心,大人们都夸他聪明伶俐。他喜欢到自家的花园里观察植物的生长,还经常把过程用笔画下来或记录下来。他非常喜欢提问题,有时候还真把大人难住了呢。一天,他在厨房里看到奶奶正在烧水。水开了发出“哧哧”的声音,他发现壶盖不知为什么就被顶了起来,他好奇地问奶奶:“奶奶,是什么东西把壶盖顶起来了?”奶奶笑着说:“是水蒸气呀,水开了,壶盖就会被水蒸气顶起来了。”小瓦特很不相信地说:“水蒸气能有这么大的力量?一定是壶里有小动物把它顶起来的。”说着就过去把壶盖拿了下来看了又看,但是里面除了水还是水,其它什么东西也没有。奶奶说:“怎么样?我说的对不对?”可是瓦特还是不服气,又把壶盖拿了下来,察看了半天,里面还是没有“小动物”出现,这使他有些失望。瓦特仍然不明白这是怎么回事,又追问道:“为什么只有水开了,壶盖才会被顶起来呢?”瓦特的父亲很喜欢瓦特这样寻根问底,他告诉瓦特,蒸汽是有很大力量的。父亲让瓦特仔细观察,看看蒸汽的力量到底有多大。从这以后,小瓦特像中了魔一样,常常盯着烧水壶,一看就是大半天。瓦特常常想:“壶盖是被水蒸气推动而上下跳动的。既然一壶开水能够推动一个壶盖,那么用更多的开水,不就可以产生更多的水蒸气,推动更重的东西了吗?”长大后,瓦特常常一边喝着茶,一边看着那一动一动的壶盖。想起小时候和奶奶的对话,瓦特心里充满了期望:蒸汽的力量到底有多大?我一定要利用这股神奇的力量发明一个机器。在瓦特的不懈努力下,他终于发明了蒸汽机,人类社会由此进入了“蒸汽机时代”。

个人经历

詹姆斯•瓦特(James Watt,1736年1月19日 — 1819年8月19日)是英国著名的发明家,是第一次工业革命时的重要人物。1785年瓦特被接受为英国皇家学会院士。1814年成为法国科学院8名外籍会员之一。

相关科学成就

1776年制造出第一台有实用价值的蒸汽机。以后又经过一系列重大改进,使之成为“万能的原动机”,在工业上得到广泛应用。他开辟了人类利用能源新时代,标志着工业革命的开始。后人为了纪念这位伟大的发明家,把功率的单位定为“瓦特”(简称“瓦”,符号W)。

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