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科普书评

《我爱天文观测》


图书名称:《我爱天文观测》

作者:刘学富  李志安

出版社:地震出版社

ISBN 7-5028-1573-2

作者简介:刘学富 北京师范大学天文系教授,长期从事天文学教学与科研工作。在国内外发表有关实测天体物理学等方面的论文和科普文章80余篇,出版专著《观测天体物理学》。热心青少年业余天文观测活动的辅导,曾被评为北京市“教书育人”先进工作者和“北京市青少年科技活动优秀辅导员”,获曾宪梓全国高等师范院校教师奖。

李志安 北京师范大学天文系教授,长期从事天文学教学和研究工作。专注于天文地球动力学方面的研究,出版译著《地球自转的变化》。在国内外发表有关天文因素与自然灾害的关系、地球自转等方面的科学论文40余篇,参与主持科研项目“地球自转运动与热带海洋、大气的相互作用”。 

内容简介:如果想加入天文观测者的行列,亲自去探索星空的奥秘,亲眼目睹神奇宇宙中那千姿百态的天体和天象,如果想了解开展业余天文观测活动须具备哪些知识和条件、采用什么途径和方法,如果想知道怎样识别斑斓的四季星空和美丽的长尾彗星,如何观测壮观的太阳活动和灿烂的流星雨,怎样寻觅神秘的变星与双星和多姿的河外星系,都可以在这本书中一一找到答案。本书将向读者展现天文观测的特有的魅力,引导读者步入天文的科学殿堂。

书评人 赵复垣 天文科学工作者

业余天文观测的良师益友

随着我国社会经济文化的发展,现在配备了“长枪短炮”、在周末或假期去郊外观测星星的人是越来越多了,其中大多数是朝气蓬勃的青少年。有很多中学和小学还建立了以素质教育为目的的“天文小组”。那么,手里的小望远镜质量的确已经很好了,我们到底可以观测些什么,又怎样来观测呢?这还真是一个并非很简单的问题。

我终于找到了一本书,可以说是一本专门指导业余天文观测的“技术手册”。《我爱天文观测》,作者是北京师范大学天文系的两位资深教授。这样一本出自天文学家之手、专门指导青少年业余天文观测的书,真是很难得。

本书分为两个部分,第一部分介绍业余天文观测相关的基础知识,第二部分结合不同的天空观测对象给与对各种观测的具体介绍和指导。

在基础知识部分,作者首先说明我们观测的是各种宇宙天体发出的电磁波,以及来自宇宙的高能粒子。电磁波中,可见光只是很小的一部分,此外还有紫外线、红外线、微波、无线电波等波段。地球大气对不同波段的电磁波有不同的吸收作用,因此形成了多个地球大气透过电磁波的“窗口”。要深入了解天文观测,这些基础知识是不可缺少的。

我们描述地面上一个地点的位置,通常用它的经度和纬度来表示,例如北京的经度和纬度分别是大约东经116度23分和北纬39度54分。为了描述天上的某一个天体的位置,人们制定了天球坐标,这个做法和划分地面上的地理经纬度坐标是一样的。例如一颗恒星的位置,可以用它的赤经和赤纬两个坐标参数来表示,知道了一颗恒星的赤经和赤纬,就可以比较容易地在灿烂的群星中找到它。所以,要熟悉天文观测,了解天球坐标系当然是必不可少的。

你手里的小望远镜,能看到多么亮的星星呢?这就关系到“星等”的概念。通过多年的测量,天文学家把天上能看到的绝大多数星星都按它的亮度划分了星等。一般说来,天上最亮的一批恒星叫1等星,肉眼勉强可见的暗星叫做6等星,这个早期的天文学家留下的划分星等的方法今天一直被继承下来。在天文学家的大型望远镜中可以看到的最暗恒星,可以达到23等。所以要记住,一颗恒星的星等越高,它就越暗。

要观测天体,还要懂得怎样看星图、星表,会用现代的星图软件。星图是把天球上的一颗颗恒星画到纸上,并标出其中一部分亮星的名字,这样就方便使用者找到某一颗星。星表是把一个个天体“登记造册”,其中有该天体的名称或者编号、位置坐标、星等、颜色、光谱类型等参数。现代的星表已经数字化、软件化了,可以在电脑里使用。有的现代星表已经包含了多达几百万个天体的参数。星图软件是星图和星表的数字化结合,在电脑上用起来非常方便,这个现在是业余观星者一定要学习和掌握好的重点。

望远镜当然是必不可少的。天文学自它诞生之日起,就是一门以观测为基础的科学。伽利略最早使用望远镜观察天空,开辟了现代天文学的新纪元。望远镜有很多种类,本书给出了比较综合的介绍。其中哪一种最适合你呢?

在第二部分中,本书介绍了识别四季星空,然后介绍怎样识别大行星(水、金、火、木、土、天王、海王),如何观测流星、流星雨、彗星,如何观测太阳、月亮、恒星中的变星,以及众多的河外星系。

作为一本具有“观星指南”性质的书,当然是贵在实用。这本书很好地做到了这一点。所以,说这本《我爱天文观测》是青少年天文观星者的良师益友,真不为过。