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科普书评

话说宇宙

图书名称:《话说宇宙》

作者:林元章

出版社:科学出版社

ISBN:ISBN 978-7-03-036311-4

作者简介:林元章,天体物理学家,中国科学院国家天文台研究员。毕业于南京大学天文系,先后在紫金山天文台和国家天文台工作,加拿大国家研究院Herzberg天体物理研究所客座教授,曾任中国天文学会“太阳物理和日地关系”专业委员会主任,《天体物理学报》副主编。发表研究论文100多篇,获全国科技大会重大成果奖和中国科学院科技进步奖。

内容简介:星星离我们有多远?太阳为何会发光?彗星和流星是怎么回事?宇宙真的是在膨胀吗?到底有没有外星人?《话说宇宙》这本书包含了10个专题,介绍了月球、太阳、日食和月食、太阳系、星空、恒星、银河系与河外星系,宇宙演化、外星人以及天文望远镜这一系列基本的天文学问题。这本书把原本很专业的话题用很通俗的语言演绎了出来,每一位初中以上文化的读者只要用心,都能读得懂,是每一位爱好天文学的读者的良师益友。

书评人:赵复垣 天文科学工作者

娓娓道来说宇宙

战国时代楚国的学者、诗人屈原写下了不朽的辞章《问天》,代表了先人面对碧蓝深邃的星空曾经发出的无尽的疑问和感叹。天文学是最古老的学科之一,而在21世纪的现代,天文学、宇宙学研究取得了飞速的进展,硕果累累,这些研究成果是人类宝贵的知识财富。另一方面,随着社会的发展、公众文化素质的提高,感兴趣于天文学的人越来越多,这就需要一座在现代天文学知识与公众之间的桥梁。林元章先生的《话说宇宙》是一本难得的优秀天文学普及著作,也正是这样一座“虹桥”。

中国的探月工程“嫦娥”已经取得了举世瞩目的重大成就。如果想了解探月工程的目标到底有哪些,对人类有什么意义,以及关于月球的最基本的知识和数据,在本书中就能找到最详尽的答案。

太阳是对地球和人类生存最为息息相关的恒星天体。太阳的能源是从哪里来的,太阳能源机制真的和氢弹这种杀伤力巨大的武器有关吗?太阳还能“燃烧”多少年?太阳上的黑子、耀斑等活动会怎样影响我们地球的环境?对这些有意思的问题,本书都以通俗的语言为读者娓娓道来。

虽然火星表面的自然环境与地球很不一样,但相比之下它仍然是太阳系行星中与地球环境最为相近的天体。虽然有不少报道说在火星上已经确认有水冰,但是现在火星表面到底有没有液态水,还是一个悬而未决的问题。而火星上到底有没有哪怕是最低级的生命,这是一个更大的问题。现在包括中国在内的很多国家都在制定雄心勃勃的火星探测计划,相信在不远的将来人类火星探测会有很大的突破。本书中对迄今人类关于火星的认识了解有很详尽的介绍。

中国古代天文学者留下了最丰富的天象观测记录,其中频频提到“客星”。在现代天文学中怎样解释“客星”?在北宋年间观测到的“天关客星”是怎样和现在天上那个有名的“蟹状星云”扯上了关系呢?如果说它们有关系,根据又何在?超新星其实一点也不“新”,它们是恒星演化到老年时的一场“凤凰涅槃”式的大爆发,这种过程到底是怎样的呢?

现在听到“宇宙大爆炸”这个说法,相信很多人都不会感到十分陌生。但是,当科学家们得到“宇宙诞生于一次大爆炸”这样一个结论的时候,曾经走过了多么漫长的道路?换句话说,“宇宙大爆炸”的依据是什么?对这些问题许多人就不一定能讲得很清楚了。《话说宇宙》书中详细介绍了著名宇宙学家哈勃等人的工作,包括早期对造父变星的研究、河外星系的确认、光谱线的红移、宇宙微波背景辐射问题,解释了“宇宙膨胀”和“宇宙大爆炸”的关系。

“暗物质”、“暗能量”现在已经成为很时尚的科学词汇。“暗物质”问题来自于人类对星系中恒星运动状态的观察,以及对“牛顿运动定律在宇宙尺度上是否普遍适用”这个问题的推断;“暗能量”问题则来自于人类对千万个河外星系加速远离运动的观察。什么是“暗物质”?什么是“暗能量”?为什么会有这样的说法?它们和普通物质和能量有什么不一样?科学家们用什么方法来研究它们?这一系列的问题在本书中都可以找到答案。

浩瀚宇宙,洋洋大观。读者在阅读了《话说宇宙》以后,一定会感觉到增长知识、扩大视野,当然还有更多的思考。