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科学智慧火花
科普书评

图书名称:《自然的魔法》

主编:理查德 道金斯(英,文)/戴夫 麦基恩(英,插图)

译者:李咏

出版社:湖南科学技术出版社

ISBN:ISBN  978-7-5357-7445-3

作者简介:道金斯,英国皇家学会会员、皇家文学会会员,英国牛津大学教授。是世界闻名的进化生物学家,也是科普教育的热情倡导者,曾花费大量心血向成人读者说明科学的奇迹。他因《自私的基因》一书赢得世界的名声,出版了一系列令读者喜爱的书,如《上帝的错觉》、《地球大戏》等,名列畅销书之列,赢得过无数大奖。他还编写出品了几部电视纪录片,包括《达尔文的基因》(2008)、《信仰学校的威胁》(2010)。

内容简介:这是一部装帧非常精美的图书,令人爱不释手。它将清晰的思想实验和五花八门的客观事实融合在一起,并用令人眼花缭乱的插图构现出来,以解释奇异多彩的自然现象。宇宙有多老?物质是由什么构成的?为什么陆地像碎片的拼图?海啸是怎么回事?为什么有那么多的动植物?第一个人是谁?这一个个探秘故事的科学线索是什么?我们怎么知道什么是真的?《自然的魔法》将引领读者沿着科学的线索像科学家那样去进行思索。在《自然的魔法》这本书中,作者与著名艺术家麦基恩闪亮登场,凭藉他们卓越的阐释能力和艺术手法,勾勒出我们周围的神秘世界和宇宙天地的一幅幅蓝图,与老少读者们分享科学的魔法,给你知识,也给你快乐。
对世界有过好奇的任何人,都会将本书收藏。

书评人:罗保林

我们怎么知道这个世界里什么是真的

谈到我们这个世界的创始之初,人们总也离不开最初的神话传说,而且世界各民族关于世界起源的神话也总是离不开一个十分了得的神话人物,中国的盘古抡起斧子开天辟地、非洲班图部落的芒巴神闹肚子吐出了太阳和月亮、印度的梵天、祖鲁人的创世者印库鲁库鲁、尼日利亚的阿巴色等等,他们创立这个世界都很容易且十分便当,因为他们都是不一般的神!可是,你一定会疑问:世界创世之前这些神都是来自哪儿?他们也有一个生活的宇宙吗?

神话虽然有超自然的魔力,但无法给你真实的答案,只有科学能给你某些真切实在的解释。

科学对宇宙起源的解说有两种模式:一个是稳恒态,即宇宙从来没有开始,一直以现在的形态存在着;另一个则是大爆炸论,认为宇宙以一种奇异的大爆炸形式,从一个特定的时刻开始。后来的科学观测和研究证明大爆炸论是正确的,而稳恒态是错误的。科学研究的结果告诉我们,不仅我们的宇宙,就连时间和空间都是从那一次的大爆炸开始的,还有许许多多的关于宇宙天体和天文现象的起源与解释,都能从大爆炸理论得到。它给了我们一个世界创世的真实。

那么,这世界上的第一个人又是谁?《圣经  创世纪》里说的是神造亚当、夏娃,是人类的最初祖先;也有许多其它的神话故事,演绎了世界上其他的神造人类的故事。其实这个事很简单,每个人如果直接追溯生育自己的祖先,一定可以找到最初的人!可惜,人类的演化历史无法提供任何可以方便追溯的文字记载或其它可视的证据,好在还有考古的化石,现代就更有DNA携带的生物遗传信息了。根据DNA的信息比对,世界上的所有生物都是亲戚,都有一个共同的祖先。你相信吗?然而这确实是科学的真实。

还有,恐龙是如何消失的?黑夜怎么来的?天空中美丽的彩虹真的是从天庭直达地球的拱桥吗?这个世界上,除了魔鬼、精灵、神仙、幽灵陪伴我们人类,宇宙还存在其它的生命形式与我们相伴吗,外星人的飞船什么时候将搭载着彗星来到地球?好人得不到好报,老天不公,公平正义的天理何在,上天创造的理想国怎么走样了?人类的运气和机会真的有原因吗?…….这许许多多的疑问,关于宇宙和人类的疑问,谁都想得到一个合乎情理的解释吧?那么就翻开《自然的魔法》这本书浏览一下,你一定会被它所吸引。

《自然的魔法》全书共分十二个章节,包括:1、实在是什么?魔在哪儿?2、谁是第一个人?3、为什么有那么多的神动物?4、万物的组成。 5、黑夜是怎么来的?6、太阳是什么?7、什么是虹?8、万物之初。9、我们孤独吗?10、地震是什么?11、为什么有坏事发生?12、奇迹是什么?每个章节的标题多以问题的形式开始,作者就是要回答这些问题,他首先从一些奇妙绚烂的神话故事但并非真实的虚拟演绎开始,最后给出真实的答案,至少是最可能的科学解说。既让你欣赏到许多饶有趣味的神话传说,又让你了解了科学的真谛。

展开这部装帧精美的《自然的魔法》,或许就会让你认识到我们周围世界里什么是真的,自然之谜并不那么神秘莫测。读者从中可以了解到我们这个世界的许许多多客观实在,或者习以为常的自然现象究竟是怎么回事,它们并不神秘,也不令人迷茫。这个世界的实在就是存在的万物,就是我们已经认识的万物,还包括我们暂时不知道事物,但通过科学的观测和探究终将揭开它们的面纱。

神话传说有超自然的魔力,而对现实世界令人信服的科学解释将有诗意的魔力。比如,自然界生命的存在,是神话的演绎还是生命演化的科学验证与解释,更加真实可信,因而更有诗意呢?

开卷有益。

将神话传说回归科学的实在,廓清我们关于宇宙的许多模糊概念,能够帮助我们认识世界的真实的科学普及,不由你不想去聆听这饶有趣味而又说理清晰、通晓易懂的科学述说。