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科学智慧火花
科普书评

图书名称:《听化石的故事》

主编:王原 葛旭 邢路达等

出版社:科普出版社

ISBN:ISBN  978-7-110-09794-6/Q·234

作者简介:编著者王原,中国古动物馆馆长,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员,博士生导师,主要从事古两栖爬行动物研究与地质古生物学科普工作。

内容简介:人类从哪里来?恐龙有没有灭绝?若如果想知道这些问题的答案,就请跟随这本书走进中国科学院的中国古动物馆。本书介绍了中国古动物馆的60件化石珍品,如世界上最原始的龟,中国第一龙、中国最原始的鸟等。藉由这些来自博物馆的精彩化石,以及重编的脊椎动物演化“九大事件”的系统介绍,生动地复原了过去5亿多年来脊推动物“从鱼到人”波澜壮阔的演化历程。

书评人:赵复垣 天文科学工作者

我们从哪里来

人常说,书是人们的精神食粮。在我的案头,此时就放着一本装帧精美的书,书名是《走进中国科学院博物馆丛书——听化石的故事》。

在北京动物园的斜对面,北京天文馆的西侧,有一座中国古动物馆。古动物馆的主办单位就是在国际同行中有很大影响,中国古人类、古动物研究的国家队——中国科学院古脊椎动物与古人类研究所。在这所古动物馆里,陈列着大量的化石珍宝,把每一件拿出来,几乎都会带出一个长长的引人入胜的故事。我眼前的这本书,其实就相当于这所古动物馆的一部长篇而又精彩的导游书。

除了来自一流专家的严谨生动的文字介绍外,本书插入了40件馆藏标本的高清图片,因此读者可以在细节层次上尽情欣赏。还有70幅艺术化了的表现史前生物及其生活环境的美术作品,给读者带来了身临其境的真实与美感。

我们生活的地球大约在46亿年前诞生于太阳系中。而地球上的生命从无到有,从简单到复杂,从水生到陆生,从无脊椎到有脊椎,经历了至少40亿年的漫长演化。从本书中可以看到,最早的生命出现在茫茫大海之中。漫长的5亿年以来,鱼类和其它生物在大海中生生不息,不断演化。精彩纷呈的云南澄江生物群展示了在寒武纪的一次生物大爆发。巨大的“恐鱼”,长着翅膀的鱼,有四只脚的鱼,会让读者大开眼界。柴达木古湖中最后的守望者是哪一种鱼类?在大约3亿7千万年前,生物勇敢顽强地从大海中迁徙到荒芜一片的陆地上,最早的两栖动物在哪里发现?为什么在古生物学家眼里,人类不过是演化和改进了的“超级鱼”?原来我们的双臂就相当于“前鳍”,双腿就相当于“后鳍”!

记得在孩提时代,我也曾经和小伙伴们争论过“先有鸡还是先有蛋”这个令人困惑的老问题。在本书中,古生物学家毫不含糊地给出了他们对这个问题的答案。鸡蛋和蛙卵居然有本质上的相似之处?一只恐龙蛋化石被拦腰劈开,科学家又能发现什么线索?一种有着四肢的蛇颈龙,在陆地上演化了千万年后,居然又像老祖宗一样回到水里生活去了,它们为什么要“开历史的倒车”?恐龙称霸地球的时代来临了。禄丰龙凭什么得到“中华第一龙”的尊号?马门溪龙的长脖子世界第一,它的颈椎有多少节呢?中国发现最多的恐龙化石之乡是哪里?就在离北京不远的地方,科学家发现了“热河生物群”,又称“中国的白垩纪公园”,火山活动造就了那里埋藏着大量的生物化石,里面有翼龙、强壮爬兽等。如果说鸟类是由某种的恐龙进化来的,可能很多人会觉得难以置信,可这是千真万确的。鸟类赖以飞行的双翼,其实是一个进化的奇迹。哺乳动物的种群由小到大,逐渐主导了生物界,从小小的坚齿兽到巨大的黄河象、披毛犀,以及凶猛的剑齿虎。

最早的人类是600万年前在非洲出现的吗?在中国这片土地上,北京猿人生活在距今50-20万年前,在1万年前祖先们曾经与剑齿虎浴血搏斗。历史上真的有过身高达到3米的巨人吗?北京猿人的头盖骨到底是怎么丢失的,最后的线索在哪里?尽管众说纷纭,本书给出了关于这一世纪谜案的最权威诉说。北京猿人是今天中国人的祖先吗?我们到底从哪里来?读过本书后对这些问题读者可能会得到比较明晰的答案。

借助于现代数字和网络技术,本书携带了批量二维码,只要用手机轻轻对准扫描,马上就可以听到院士、专家的语音讲解,这会让读者感到十分方便和亲切,拉近了专家和读者的距离,

生命,是在地球这颗行星上发生的宇宙奇迹,这奇迹中包括你,也包括我。读过了这本书,相信每一位读者都会加深对生命奇迹的理解,从而也更加热爱地球,珍惜生命。