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科普书评

图书名称:《后人类社会》

主编:罗保林

出版社:科普出版社

ISBN:ISBN  ISBN 978-7-110-09805-9/Q·235

作者简介:编著者罗保林,毕业于清华大学,获中国科学院博士学位。中国科学院过程研究所研究员,博士生导师,中国科普作家协会会员。已出版多部科普著作,参与编辑、撰写《中国科学院21世纪科普丛书》《走进中国科学院博物馆》《激光都有哪些超能力》《中国梦 科学梦》《蓝色梦幻》以及《对称与失衡》等科普作品。

内容简介:有朝一日地球上的化石燃料将消耗殆尽,生态系统被破坏,人类面临严重的生存危机,还有人认为一些新技术在威胁着人类自身。在这些情况下人类会凋零甚至灭绝吗?如果是,地球的“人类世”将会终结,而“后人类时代”将会到来。本书介绍了人们对“后人类社会”的种种推想与思考,更重要的是对人类当前的行为提出了告诫或警示。

书评人:赵复垣 天文科学工作者

“后人类”和人类终极命运

“后人类”这个命题初次听起来让人迷茫,甚至有点恐怖。之所以迷茫,是因为对揣度“人类之后”的事情会感到毫无头绪,不可捉摸;之所以恐怖,是因为由此想到,现在的人类真的遇到了生存危机?

我们面前的这本《后人类社会》,恰恰为这些问题提供了诸多的线索和思路,很值得开卷一读。

本书从目前人类遇到的环境与资源危机谈起,历数了空气、水污染,森林减少,河流干涸,土地荒漠化,粮食短缺,温室效应,有害、变种的细菌和病毒肆虐等等因素,已经使人类深受其害。看来人类所面临的生存危机是实实在在的,而并非夸大事实,危言耸听。为了延续生存,是到了人类好好检讨和约束自己行为、细心呵护地球家园的时候了。

另一方面,一部分颇具“先知先觉”品性的人群,在目睹人类面临危机的时刻,已经开始找寻对策了。他们或者忙于设计新的诺亚方舟,或者潜心研究探讨如何改造月球和火星的环境、并且向那里移民的可能性。研究外星环境、寻找新的人类宜居地的天文学分支也成了时髦的话题。当然,要实现这些目标需要太多的新技术了。于是,与航天有关的新技术正如雨后春笋、方兴未艾。

人类的科技发展中不乏让人们深陷纠结的两难之选,例如人工智能(AI)和“生化机器人”这些话题。一个人类设计、制造的具有不断自我学习能力的机器人,其智力是否会超越原来的设计者、成为人类不能控制和战胜的“超人”?一旦出现这样的“超人”,人类将如何以对?一个具有了类似人类“情感”的机器人,是不是有其“人权”?如果有人杀死了一个具有情感的机器人,要不要负法律责任?至于将机器与人体器官实施物理结合而生成的“生化机器人”,其能力肯定会超越普通人类,类似的问题就会更加严重。对于要不要研究制造这种高级的AI或者生化机器人,人们至今还在争论不休。

“转基因人”是另一个匪夷所思的话题。使用已有的转基因技术,人类已经培养出了“夜光鼠”,“荧光鱼”等等,然而这回是人类要对人类自己的细胞动手术了,是不折不扣地动摇了人类的“根基”。假如把一种外来的基因(例如黑猩猩的基因)植入到人类的细胞中,由此生长出的人类就是“转基因人”,尽管“他”可以有很多优点,可是“他”还是“人类”吗?一旦技术失误或者失控,产生始料不及的结果怎么办?这不禁让人想起美国恐怖科幻片《苍蝇》,以及那位因偶然原因不慎失手的生物学家的悲惨命运。所以,看来迄今绝大多数人坚决不能接受发展这一类技术。这里涉及的社会学、伦理学问题太复杂、太深奥、太严重了。

在地球的46亿年的漫长历史中,曾经历了数次生物大灭绝,比较晚近的一次发生在约1.1万年前。人类作为一个物种,在这种时间尺度上能够永生吗?这恐怕是不可能的。那么,有朝一日人类遭遇了“终极命运”、没有了人类的地球会是什么样子的呢?有人说大自然会让地球更加美好,可是一种没有人类欣赏的“美好”其意义何在?

我们中的多数人相信,即使人类灭绝了,会有新的人类或者别的物种演化出来,成为地球上新的主宰,这时地球就进入真正的“后人类社会”了。然而,如果有人类遗留下的机器人,他们会和新物种相互残杀吗?这些新物种的终极命运又将如何?这些“刨根问底”的问题,恐怕要由宇宙学家或者哲学家来回答了。