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科学智慧火花
科普书评

图书名称:《真的有外星人吗》

主编:林元章  赵复垣

出版社:福建少年儿童出版社

ISBN:978-7-5395-5180-7

作者简介:作者林元章是著名天体物理学家,中国科学院国家天文台研究员,国务院政府特殊津贴的专家;赵复垣是中国科学院国家天文台副研究员。

内容简介:全书由“寻找外星人及另一个地球”“地球新老话题” “南极和北极”“地球的客人——陨石”等章节组成。作者力图用通俗、生动的语言,通过大量的图片和数据,向读者介绍天文学的知识。希望激发读者的好奇心,培养他们的科学探索精神。

书评人:穆中红   中国科学院老科技工作者协会

真的有外星人吗?

2014年至今,中国科学院的老科学家撰写、面向青少年读者的《中国科学院21世纪科普丛书》已经由福建少年儿童出版社出版了10册,林元章、赵复垣主编的《真的有外星人吗?》是其中的一册。 

  本书主编林元章是著名天体物理学家,中国科学院国家天文台研究员,享受国务院政府特殊津贴的专家;赵复垣是中国科学院国家天文台副研究员。

1943年,著名物理学家、诺贝尔物理学奖获得者费米曾发问:“外星人,他们在哪里? ”千百年来,人类对于太阳系、银河系,对于整个宇宙是否存在与地球相似的星球和生命体,产生了浓厚的兴趣。

《真的有外星人吗?》通过寻找外星人及另一个地球,从“地球上有生命存在”这一与其他天体的最大不同之处逐步展开,引导我们认识地球、认识生命体、认识宇宙。作者通过浅显生动的语言、详实的数据图片、引人关注的知识链接,向我们介绍了地球、地球外生命、南极北极和陨石等丰富的知识。

全书由“寻找外星人及另一个地球”、“认识我们居住的地球”、“南极和北极”、“地球的客人—陨石”等4篇文章组成。

在“寻找外星人及另一个地球”部分,作者介绍了人类通过对太阳系的探测,表明目前仅在地球上有智慧生命。太阳系所在的银河星系,它包含约2000亿颗恒星,其中与太阳极其相似的恒星有14-24亿颗。由此推测银河星系可能至少存在着数百万颗具有生命生存条件的行星。银河星系外还存在着1000多亿个星系。如此广袤宇宙,有没有外星人?外星人在哪里?伽利略利用望远镜观测天空,哈勃空间望远镜、射电望远镜、开普勒空间望远镜、宇宙探测器与飞船、载人航天工程、空间站等等,人类开展了各种方式的探测。观测天体、搜索外星人的信号、向地外文明发送地球文明的信息、发射飞船近距离探测月球和太阳系的行星,并且飞离太阳系探测更遥远的宇宙空间。2016年9月,中国500米口径球面射电望远镜(fast)——世界最大单口径射电望远镜将开始探索宇宙深处的奥秘,并将用于寻找地外文明,这将极大地提高人类的探测能力。寻找外星人是一项庞大的系统工程,目前尚无科学的结论。这需要我们通过持续不懈的努力,在观测事实的基础上,得出科学的结论。

在“认识我们居住的地球”部分,作者介绍了探索地球起源是人类不懈的追求。地球是人类的摇篮,对于地球的起源,从蒙昧时期的“创世说”到近200年来的“星云说”,时至今天,人类对地球起源还没有形成统一的认识, 随着科学技术的进步、太阳系演化的发展,人类正不断期待地球起源的科学答案。

同时,对地球的形状、地球结构、与人类息息相关的地球生物圈,以及“太阳熄灭后”人类寻找更美好“天堂”的畅想作了详尽描述。

在“南极和北极”部分,作者介绍了地球上这两个最特殊的地区,介绍了南极北极发现过程、生物资源以及建立南极北极科学考察站的意义。对于在南极寻找陨石给予了铺垫。

在“地球的客人—陨石”部分,作者系统地介绍了什么是陨石、陨石的分类。陨石来源于太阳系内部,陨石包含着丰富的信息,它记载了太阳系形成与演化过程的信息,记载了行星的发展史,甚至记载了太阳系形成之前发生的天体物理过程。可以说,陨石几乎是人类比较容易获得的唯一地外物质,它甚至含有太阳系以外的物质。通过对陨石的研究,将推动对太阳系以及太阳系以外宇宙的研究。陨石离我们并不远,在地球人口密集地区,发现陨石的概率更高。南极由于极端寒冷的天气和广厚的冰原,对于保留陨石原态和发现更为有利(冰川移动汇聚作用)。

地球之外有外星人吗?有其他形式的生命体吗?广袤的宇宙还有多少未解之谜?这些问题正等待着广大青少年来参与破解。

书籍给予我们知识,给予我们启迪,为我们开启科学的大门。《真的有外星人吗?》就是开拓我们视野、激发我们爱科学的热忱、引导我们探索未来的一本好书。