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科普书评

图书名称:《稀土为什么神奇》

主编:王宁寰

ISBN:978-7-5395-5051-0

作者简介:中国科普作家协会会 员、高级工程师,曾任中科院应用研究与发展局副总工程师、中国材料研究学会副秘书长、国家稀土办专家组成员

内容简介:本书既介绍了我国稀土矿物发现的历史故事、稀土材料的神奇应用,也介绍了多种高新材料、高新技术与未来的重要新能源

书评人:张建成    中科院理化技术研究所退休研究员



稀土为什么神奇

读者一打开这本书,就被作者的故事所吸引,不能释手,一定要继续读下去。

本书虽冠名“稀土”,但绝不局限于稀土矿产与稀土材料。实际上本书讲述了多种高新材料、高新技术和未来的重要新能源。既向我们介绍了材料科学的重要性,又给我们介绍了材料科学的研究方法,同时也向我们展示了历代材料科学家对科学的执着的无私奉献精神。

本书从描述2001年9月11日美国世贸大厦突遭恐怖袭击开头,两座110层的大厦在燃烧、爆炸、断电和面临倒塌的危急情况下,1.8万人却得以在一个半小时内井然有序地安全撤出。能做到这点的技术保障就是安全通道都装有中国研发生产的新型稀土自发光材料。由此展开中国稀土矿产发现和稀土高新技术材料研发与应用的几代科学家的艰辛奉献历程。

本书的第二个故事是中国著名金属材料专家李薰院士早年留学期间对英国著名的喷火战斗机螺旋桨主轴断裂原因的科学论断——“氢脆理论”。正是这位当时只有27岁的年轻留学生解决了这个世界性金属材料的最大难题。

本书还向读者介绍了更多引人入胜的故事。20世纪初泰坦尼克号豪华游轮的沉没、2000年俄罗斯库尔斯克号核潜艇沉没、美国航天飞机挑战者号1986年起飞爆炸和哥伦比亚号2003年降落时发生爆炸。这些本不该发生的重大灾难,究竟是怎样发生的?这些重大惨案都曾经被几代人无比关注,在当时和以后都曾被深入调查和研究。通过一步步地分析,作者告诉我们,这些灾难都与材料制造或使用过程中的微小瑕疵直接相关。通过这些故事,读者自然会接受作者关于材料科学是一切高技术的基础的结论。

2007年美国核潜艇圣胡安号在百慕大海域附近神秘地失去联系,又引起了人们对百慕大魔鬼水域的种种联想。百年来这里发生了无数次沉船、坠机事故。扑朔迷离的灾难让人们望而生畏,也让人们产生了特异磁场说、黑洞说、水桥说、晴空湍流说、外星人干扰说等众多似是而非的解释。经过反复地调查与分析,英国科学家提出事故诱因是深埋海底的可燃冰(甲烷水合物)释放所致。由此作者介绍了这种可供人类使用上千年的新能源可燃冰。

最后作者介绍了我国高强深冲汽车薄钢板研究成功对提高汽车质量与保障交通安全的意义。作者是这一中日20世纪80年代重要科技合作项目的参加者与组织者。这一获得国家科技进步二等奖的材料科研项目也是科研机构、材料生产者(钢铁生产公司)、材料使用者(汽车生产厂)三结合丰硕成果,显示了改革开放、三结合是材料科学与工程的正确发展道路。

我就是被作者引人入胜的故事情节所吸引,打开此书就欲罢不能,情不自禁地一直读完。