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科学智慧火花
科普书评

图书名称:《干细胞的魔力从何而来》

主编:陈秀兰、魏荣瑄

出版社:福建少年儿童出版社

ISBN:978-7-5395-5180-7

作者简介:陈秀兰,中科院遗传研究所研究员,享受国务院政府津贴专家长期从事哺乳动物胚胎工程研究,编写多部科普书籍。
魏荣瑄,中科院遗传研究所研究员,享受国务院政府津贴专家长期从事分子遗传学和植物遗传学研究。

内容简介:本书着重介绍了公众感兴趣或争议较大的一些生物学领域的概况,比如生物医学工程、干细胞研究、转基因和克隆、单性生殖以及挽救濒危物种和复原灭绝物种等。

书评人:罗保林  中科院科技工作者

生命的奥秘与探索

摆在案头的《干细胞的魔力从何而来》这本书,是“中国科学院21世纪科普丛书”中的一册,由中科院遗传研究所的老科学家陈秀兰、魏荣萱教授合作编写。全书分六章,作者抓住生物医学工程领域中的前沿问题、干细胞研究的希望与困难、公众关注度极高的转基因和克隆、濒危与灭绝物种的挽救与复原、单性生殖等等生物现象,逐一进行了简略的介绍,讲述了当今生物技术发展的前沿及部分最新成果的概貌。

21世纪生物学研究的日新月异,犹如喷薄欲出的旭日,美丽中孕育着期待和希望、生命的躁动。人们对生命的奥妙、生命的生殖与健康、转基因作物如何解决人类的温饱需要又能安全可靠,充满着好奇和探索的欲望。而为了保护地球生物的多样性,人类需要与自然界和谐相处,人类必须拯救濒危物种或复原已灭绝物种。因此而促进了科学家对生物医学工程的基因组、蛋白质组、代谢组、合成生物学的关键技术、生命的疾病与衰老、健康与长寿的关切,相应的科学研究正突飞猛进。

人体中有亿万个细胞,但是只有“干细胞”既可以自我复制又能分化形成其它细胞,不愧是“万能细胞”!干细胞在医治白血病、神经退化性疾病、不孕不育症等疾病方面,已显见成效。

生命是什么?生命就是核酸及其制造的蛋白质等生命分子的活动和变化的过程。而生物体中的脱氧核糖核酸(DNA)、核糖核酸(RNA)和蛋白质是最为重要的物质而DNA是生物全部性状和(或)功能遗传密码的携带者,每一生物都有自己特定的DNA,生物遗传就是DNA分子信息完整的传递,生命的绵延离不开遗传与变异的途径,“遗传信息单位就是DNA长链上的一个特定片断,也就是一个基因。已知所有的蛋白质都是由相应的基因决定的”。那么能否合成人工基因,人造“精灵”呢?基因能不能搬家?遗传工程中的转基因技术是怎么回事?转基因生物对人类影响的利弊如何?

没有爸爸,妈妈也能生下孩子吗?单性生殖是怎么回事?动物克隆的意义何在?克隆人又如何?自然环境的大变迁造成地球生物中物种的大规模灭绝,人类对生态环境的破坏也在加速物种濒临灭绝的进程,生物大灭绝就在前方!如何能拯救我们周围的世界,人类能用干细胞DNA和克隆技术来复生消失的物种吗?

这种种奇幻迷离的问题和遐想,吸引着兴趣盎然的读者,你一定想赶紧去探寻出一个究竟,理清你的思绪,对我们的大自然、生物有更明晰的了解和更深入的知晓。那么,就来读读这本不很厚的册子吧,它将给你一把开启知识认知的钥匙,引领你走进科学的殿堂,让你豁然开朗!老科学家深厚的学术功底,流畅的文笔和饶有兴味的叙述,将让你完成一次真正的悦读!