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科学智慧火花
科普书评

图书名称:《干细胞的魔力从何而来》

主编:陈秀兰   魏荣瑄 

出版社:福建少年儿童出版社

ISBN:978-7-5395-5180-7

作者简介:两位作者均为中国科学院遗传研究所研究员,享受国务院政府特殊津贴专家。都曾出版多部科普读物,并获国家科技进步二等奖。

内容简介:本书用通俗的语言,讲述与干细胞相关的小故事,揭开神秘、陌生的生命科学中与人类生活息息相关却又仿佛微不可察的奥秘。将干细胞与遗传学知识与人类社会发展的历史紧密结合,让读者加深对生命科学的理解。

书评人:吴娟  科学爱好者

干细胞的魔力从何而来

说起干细胞,青少年对此大多感到陌生,甚至成年人们首先想到的仅仅是造血干细胞等与捐献、疾病相关的抽象名词,仿佛它们距离我们的生活遥不可及。而陈、魏二位先生笔下所讲述的,却是一个一个与干细胞相关的小故事——神秘、陌生的生命科学中与人类生活息息相关却又仿佛微不可察的奥秘。这使人想起康德的名言:“世界上有两件东西能够深深地震撼人们的心灵,一件是我们心中崇高的道德准则,另一件是我们头顶上灿烂的星空。”是啊,自有人类以来,对于科学奥秘的追求总是最高尚、最激动人心的精神活动,它寄托着初民与生俱来的好奇心和对世界无穷无尽的探索欲。

本书用通俗的语言和优美的意境,吸引我们饶有兴趣地读下去。然而它的动人之处还不止如此。这本书不是一般意义上的生命科学科普著作,而是将干细胞与遗传学知识与人类社会发展的历史紧紧结合了起来,融科学与人文,与文学、艺术与宗教于一炉,古今中外,纵横捭阖。书中,既有人类对生命奥秘的探索研究,又始终贯穿着人类的其他活动——古生物世纪的更迭;法律与道德,科学与创造;以及科学家们的严谨治学生活,……可以说,本书是以干细胞及遗传基因科学的发展为线索,折射出人类文明的历史进程。

本书从干细胞的奥秘讲起。从“蹩脚医生”到“万能细胞之父“,引出多少故事;舌尖上的人造肉、3D打印器官、试管大脑,干细胞与人的命运连接是那么紧密;还有人造精灵支原体与生命遗传的法则,没有爸爸的动物宝宝等等。又如讲到使用遗传科学,再现灭绝原始物种等知识,陈、魏二位先生为我们讲了那些神秘生命科学学说,多种多样的微生物等等。这些就不仅仅是单纯的遗传生物学知识,而是灌注了丰富的进化历史,在有趣的拟人化故事中,使读者加深对生命科学的理解。

说到古往今来那些伟大的生命科学家,书中不仅描绘了他们的杰出贡献,而且贯穿了道德的力量,使人们感到这些科学之星不仅智慧超群能力过人,而且具有崇高的心灵,是人格的魅力使他们得以不朽。动人的故事比比皆是。作为一本生命科学科普书,它向读者传达的内容,已经远远超出基因知识的范畴,而向更深更广的领域延伸;它给予读者的不仅仅是科学知识,同时还有思想的启迪和欣赏的乐趣。书中大量珍贵的科学照片和精美的艺术插图,大大加强了直观性和观赏性,诚可谓图文并茂,两全其美。

《干细胞的魔力从何而来》又一次告诉我们,科学技术从来就不是孤立的,而是人类文明全部内容的一部分;传播科学知识只有和培养科学精神、科学态度、科学方法结合起来,才是真正成功的科普;而好的科普书不仅是对作者科学水准的考验,也是对其精神高度、知识面、文学素养和语言驾御能力的全面检验。

陈、魏二位先生是我素来敬重的生命科学家、科普作家,在我国实属凤毛麟角。她们写起科普书来确是举重若轻,身手不凡。这本书是中国科学院21世纪科普丛书中的一本,确是值得一读的好书。